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Periodista Digital * Marte, curiosity…

Conclusión tras 5 días de análisis del Curiosity

La NASA: “La roca piramidal de Marte es… un pedrusco perfecto”

Es muy parecida a multitud de piedras similares que pueden encontrase en muchos desiertos

Geolocalización de la noticia
Periodista Digital, 26 de septiembre de 2012 a las 13:45
El robot ‘Curiosity‘ ha pasado casi cinco días analizando una roca con forma de pirámide que interrumpió su camino por Marte la semana pasada.

La piedra, de 25 centímetros de alto, no ha tardado en generar titulares como‘¿Pirámides en Marte?’  y pronto se ganó el inevitable epíteto de misteriosa según un articulo de esMateria.

Desde que se conoció la noticia el pasado miércoles, las imágenes enviadas por ‘Curiosity‘ han ido desvelando nuevas vistas de la cuña en medio del desierto marciano, detalles de sus arrugas y pliegues cercanos a sus aristas. Estos rasgos, que podían parecer excepcionales, han resultado totalmente normales para los científicos.

Según los expertos consultados, la roca piramidal de Marte es muy parecida a multitud de piedras similares que pueden encontrase en muchos desiertos y es absurdo recurrir a explicaciones estrafalarias para explicar su forma.

“En mi oficina tengo una roca muy parecida a esta que recogí en la Antártida”, explica en un correo Hap McSween, experto en geología planetaria de la Universidad de Tennessee (EEUU).
En 2004, otro rover marciano, el ‘Spirit‘, eligió una roca piramidal muy parecida a la actual para hacer su primer análisis detallado. McSween dirigió el equipo de expertos que estudió en detalle aquella piedra, que bautizaron como Adirondack y que resultó ser simple basalto, una roca de origen volcánico.

Jake Matijevic
En esta ocasión la NASA ha llamado a la roca Jake Matijevic.  La agencia aún no ha dado detalles sobre su composición o pistas sobre su forma y el ‘Curiosity’ ha reanudado ya su camino hacia el centro del cráter en el que aterrizó.
A pesar de haber visto sólo las fotos enviadas por el robot, McSween lo tiene claro, la roca piramidal es un ‘ventifacto’. Esto significa que su forma inusual ha sido esculpida por el viento o mejor dicho por la erosión de la arena empujada por el viento, señala.
Sí hay que reconocer algo único en ella. Los tres rovers marcianos han encontrado ventifactos por todo Marte, son muy comunes, pero rara vez son tan perfectos en sus formas, concede McSween. 
“La tierra está repleta de pequeñas rocas como pirámides en miniatura muy similares a la roca Jake. Una buena explicación a esta piedra angulosa, teniendo en cuenta el ambiente seco y con vientos de Marte, es que se formase como en los desiertos de rocas de la Tierra, conocidos como hamadas”, explica la geóloga Olga Prieto-Ballesteros, que trabaja en el Centro de Astrobiología de Madrid.
Prieto-Ballesteros trabaja en la isla Decepción de la Antártida, un lugar con actividad volcánica que se usa como análogo del planeta rojo en la Tierra.
“Parece una roca volcánica que fue parte de una lava”, diagnostica la investigadora en base a las decenas de fotos que ha mandado ‘Curiosity‘”
“Lo más fácil en estos casos es que las piedras se rompan en formas angulosas, debido al cambio de temperaturas, es algo que puede verse en Almería o en Islandia”.
GPS marciano
Pero si esta roca es tan corriente ¿por qué la NASA la ha elegido para hacer el primer análisis en profundidad de la misión, estrenando en ella la cámara química y el rayo láser que lleva el ‘Curiosity’?
“Para empezar, … (para continuar leyendo presione este ENLACE / LINK)  

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